Qué es la programación estructurada?

secuencia lógica

Qué es la programación estructurada?

La programación estructurada es un enfoque de desarrollo de software que se basa en la utilización de estructuras lógicas y controladas para escribir programas. Se caracteriza por seguir un conjunto de principios y técnicas que permiten escribir código más legible, mantenible y confiable. Esta metodología busca evitar el uso de saltos incondicionales y de estructuras de control complejas, promoviendo en su lugar el uso de secuencias lógicas, estructuras de control condicionales y estructuras de control iterativas.

Uno de los principios fundamentales de la programación estructurada es la «única entrada, única salida» (single-entry, single-exit). Esto significa que un bloque de código debe tener una única entrada, donde comienza su ejecución, y una única salida, donde finaliza. Esto permite una mayor comprensión del flujo de ejecución del programa y facilita su mantenimiento y depuración.

Otro principio importante es la modularidad, que consiste en dividir un programa en módulos más pequeños y autónomos. Estos módulos pueden ser funciones o procedimientos que realizan tareas específicas. La modularidad facilita la reutilización del código, mejora la legibilidad y permite una mejor organización del programa.

La programación estructurada también hace uso intensivo de las estructuras de control condicionales, como las sentencias «if-then-else» y «switch-case». Estas estructuras permiten tomar decisiones basadas en condiciones y ejecutar diferentes bloques de código según el resultado de la evaluación de esas condiciones.

Asimismo, se utilizan las estructuras de control iterativas, como los bucles «for» y «while», para repetir una secuencia de instrucciones un número determinado de veces o mientras se cumpla una condición.

El objetivo principal de la programación estructurada es facilitar el desarrollo de programas más robustos, entendibles y fáciles de mantener. Al seguir una estructura clara y ordenada, se reducen los errores y se mejora la calidad del código.

Las técnicas de programación estructurada se popularizaron en la década de 1960 y 1970, como una alternativa a la programación no estructurada, que hacía un uso indiscriminado de saltos incondicionales y «goto». El libro «Structured Programming» de Ole-Johan Dahl y Edsger Dijkstra, publicado en 1972, fue una de las primeras obras que formalizaron los conceptos y principios de la programación estructurada.

Con el advenimiento de lenguajes de programación como C y Pascal, la programación estructurada se volvió ampliamente adoptada. Estos lenguajes proporcionaban construcciones sintácticas y semánticas que se alineaban perfectamente con los principios de la programación estructurada.

Al aplicar la programación estructurada, los programadores se centran en la claridad y organización del código. Utilizan una combinación de secuencias lógicas, estructuras de control condicionales y estructuras de control iterativas para desarrollar programas paso a paso, evitando saltos incondicionales y estructuras complicadas.

La programación estructurada también promueve el uso de nombres descriptivos para variables y funciones, facilitando la comprensión del código. Además, se fomenta la documentación adecuada, lo que ayuda a otros programadores a entender el propósito y funcionamiento del programa.

En resumen, la programación estructurada es un enfoque de desarrollo de software que se basa en el uso de estructuras lógicas y controladas. Su objetivo es escribir programas más legibles, mantenibles y confiables, evitando el uso de saltos incondicionales y estructuras de control complejas. La programación estructurada se basa en principios como la única entrada, única salida, la modularidad y el uso de estructuras de control condicionales y de control iterativas. Su popularidad aumentó con la aparición de lenguajes como C y Pascal, y sigue siendo un enfoque ampliamente utilizado en la actualidad.

Fuentes:

Dahl, O. J., Dijkstra, E., & Hoare, C. A. (1972). Structured Programming. Academic Press.
Pressman, R. S. (2014). Ingeniería del software: un enfoque práctico. McGraw-Hill.
Sommerville, I. (2011). Ingeniería de software (9a ed.). Addison-Wesley.
McMenamin, S. M., & Palmer, J. F. (1984). Essential Systems Analysis. Prentice-Hall.

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